Caractéristique

Retour à Riva

April 18, 2019

Depuis 1994, le Bike Festival de Riva del Garda donne officieusement le coup d’envoi à la saison de vélo en Europe. Voilà donc 25 ans qu’il offre, début mai, un beau prétexte pour que les riders se rassemblent autour d’un espresso, enfourchent leur vélo et se renseignent sur les nouveautés du domaine après un long et froid hiver dans les Alpes. Rocky Mountain en fait partie depuis la toute première édition, et est fière de perpétuer cette tradition de vélo de montagne épique et de bons moments.

S’il s’agit aujourd’hui d’un événement d’envergure qui attire des représentants des quatre coins du monde, au départ, ce n’était qu’un tout petit festival présentant une vingtaine de marques. La première année, notre distributeur, BikeAction, y a installé sa petite tente, quelques chaises et un frigo bien rempli de bière et de vin. À l’époque, le Bike Festival était notre première chance d’exhiber nos plateformes canadiennes en Europe, dont l’excentrique Wedge, le Stratos et l’Altitude en acier, qui était alors tout nouveau.

Le festival a pris de l’ampleur au fil des ans, pour en venir à attirer plus de 150 exposants, près de 50 000 visiteurs de partout sur le globe et 2 500 inscriptions à la course de XC Rocky Mountain Marathon. Cette dernière est une source de fierté toute particulière pour nous depuis huit ans, mettant à l’épreuve les riders de XC – et leurs poumons – au commencement de la saison.

De l’apparition originale des Fro Riders à la première projection européenne de Kranked – Live to Rideen 1998, sans oublier la présence récurrente, année après année, de Wade Simmons sur les redoutables parcours de Riva, le freeride a toujours été bien représenté au Bike Festival. Cherchant encore à repousser les limites du vélo de montagne, Wade est de retour cette année, mais cette fois pour trois jours sur son Altitude Powerplay. Vous pourrez le rejoindre sur les pistes le samedi et le dimanche; le départ aura lieu à 13 h. Et si vous préférez apprendre à réparer votre monture sur le terrain, allez voir Julia Hofmann : elle donnera des ateliers de mécanique chaque jour à 16 h. Comme toujours, il y aura amplement à voir et à faire sous les tentes du festival.

« Ce qu’il faut savoir sur Riva, c’est que les pistes sont difficiles. C’est plein de roches, c’est à pic, et c’est aussi dur à descendre qu’à monter! Je suis allé souvent au Bike Festival, et quand les gens me posent des questions sur le terrain là-bas, je leur réponds toujours que les bons riders adorent Riva, parce que ça n’a rien de facile! » – Wade Simmons

Riva del Garda se trouve sur les berges nord du lac Garda en Italie, et ses terrasses pittoresques sont reconnues comme le lieu idéal où se détendre après un passage sur les sentiers exigeants, mais exaltants. En plus des vues incroyables sur le sud des Alpes, cette destination de vélo de montagne offre des tonnes de pistes pour les débutants comme pour les experts. Quiconque veut explorer la région gagne à faire un tour au Bike Festival, où les participants peuvent essayer les vélos en démonstration, aller pédaler en compagnie d’un guide, ou encore se contenter d’assister aux nombreux spectacles et compétitions sur place.

Peu importe ce qui vous amène au Bike Festival de Riva del Garda, on est convaincus que plus ça change, plus c’est pareil : qu’il s’agisse des légendes du freeride, de la course Marathon ou des aventures en vélo de montagne électrique, l’idée reste toujours de passer du bon temps!

 

Précédent Caractéristique Douce évasion La vue de nos quartiers familiers était un retour apprécié à la vie normale. La journée qu’on venait de vivre avait laissé sa trace, et c’était exactement ce dont on avait tous besoin. Elle illustrait parfaitement pourquoi le vélo est l’outil par excellence pour l’aventure moderne.
Prochain Caractéristique The Jank Files – Épisode 1 Des ornières profondes à la véritable jungle en passant par les séances de skateboard dans la cour et les spectacles de DJ au stand de ravitaillement, voici l’épisode 1 de Jank Files.