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Sam Schultz - Montana NICA League

April 20, 2020

Au cours des dernières années, j’ai mis beaucoup d’efforts « hors vélo » pour lancer une ligue de la National Interscholastic Cycling Association (NICA) pour les jeunes de l’école secondaire et intermédiaire de ma région natale, le Montana. C’est un gros projet, qui n’a pas toujours été de tout repos, mais heureusement, la NICA a une structure de soutien incroyable pour la création de nouvelles ligues. J’ai aussi créé des liens avec une équipe exceptionnelle de bénévoles d’un peu partout au Montana, qui a rendu ce projet vraiment stimulant. C’est l’année dernière que s’est déroulée notre première saison, et nous étions la plus importante ligue de première année de la NICA, avec plus de 300 jeunes ravageurs du Montana participant au programme!

Il n’y avait pas vraiment de communauté cycliste d’adolescents dans le Montana durant mon enfance. J’ai eu la chance d’avoir des parents très présents, de bons amis aussi passionnés que moi par la course et le trail, un club de vélo local vraiment génial et un réseau de soutien qui n’hésitait pas à faire six ou sept heures de route pour m’amener à des courses régionales avec un petit groupe de jeunes. J’ai réellement découvert la NICA au Sea Otter Classic, à la première du documentaire Singletrack High, en 2013. À cette époque, j’étais coureur professionnel de cross-country et j’avais exploré le sport à fond. J’étais champion aux États-Unis et j’avais participé aux Jeux olympiques l’année précédente. J’ai eu la même réaction que beaucoup d’adultes quand j’ai entendu parler des programmes scolaires secondaires et intermédiaires de la NICA pour la première fois : « Comme j’aurais aimé avoir une équipe de cyclisme à mon école, des pratiques régulières entre amis, et une série de courses dans le Montana rassemblant des familles en une communauté, pour de bons moments en camping et à vélo. »

 

 

 

 

 

Fast forward to last fall, and our inaugural Montana NICA season.  I remember holding the starting horn to the air, with more pre-race butterflies in my stomach than if I was racing myself, giving the final countdown before a quick blast of the horn.  Watching category after category of young rippers tearing down the track was so much more rewarding than I ever could have imagined.  The raw emotion of kids overcoming their fears on the starting line was inspiring and seeing the teams, coaches, and parents hit their stride, building a thrRevenons à l’automne dernier, à notre toute première saison de la NICA au Montana. Je me vois encore me préparant à envoyer le signal de départ, plus de papillons dans le ventre que si je participais moi-même à la course, et donnant le décompte final avant de faire retenir le klaxon. J’ai ressenti une gratification plus grande que tout ce que j’aurais pu imaginer en regardant les différentes catégories de jeunes ravageurs sillonner la piste. L’émotion brute des enfants qui surmontent leurs peurs sur la ligne de départ était inspirante, et c’était tout simplement incroyable de voir au fil de la saison les équipes, les entraîneurs et les parents trouver leur rythme et bâtir une communauté dynamique de jeunes riders du Montana.

 

 

 

 

 

Durant mon enfance, la course de vélo a toujours été une affaire de famille; nous avons passé beaucoup de fins de semaine sur la route vers des courses un peu partout au pays, à bord de la camionnette familiale bien remplie. Avec mon père comme responsable des courses, ma mère comme coordonnatrice des bénévoles et mon frère comme entraîneur-chef de l’équipe Missoula, ce projet l’est tout autant.

Tags: sam schultz

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