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Caractéristique

POWERPLAY : Wade Simmons dans le sud de la France

June 26, 2017

Texte de Wade Simmons
Photos de Matt Wragg

J’ai toujours été dans les premiers à adopter une nouveauté, que ce soit des vélos de freeride en 1997 ou des vélos de montagne électriques en 2017. Quand Rocky Mountain m’a demandé de participer à la vidéo de lancement de l’Altitude POWERPLAY, je n’ai pas hésité une seconde. Le vélo de montagne, j’en mange. Montées, descentes, XC, freeride, vélos électriques — je carbure à tout ça. C’est pourquoi ce projet m’allumait. Et peut-être aussi parce que j’aime ça brasser les choses.

J’avais participé à la mise au point du vélo Altitude « ordinaire » et donné mon opinion sur certains des premiers prototypes électriques. Mais le but de ce projet était de présenter mes premiers essais du vélo Altitude POWERPLAY.

Après discussion, on a choisi d’aller dans le sud de la France, où il y a un climat chaud, des sentiers spectaculaires et de délicieux glucides. Comme l’Europe est la chef de file des vélos de montagne électriques, c’était l’occasion idéale de voir le produit de Rocky Mountain en action au pays des croissants et des accros à Strava.

Après un vol de nuit de Vancouver à Nice et quelques heures de route, on est arrivé au premier site de tournage, où nous attendaient nos amis Gaëtan et Gaëtan. Heureusement, l’un d’entre eux se fait appeler « Baguette »; son nom de famille ressemble à « du pain », et on sait combien le pain, pour les Français, c’est du sérieux.

Je souffrais d’un méchant décalage horaire, mais je n’ai pas pu m’empêcher de tester la bête. J’ai dit à Baguette : « C’est le moment de vérité. »

J’ai été complètement renversé. Dans la vidéo, on voit à quel point j’étais surexcité malgré le manque de sommeil; oui, j’avais vraiment l’air de ça! C’est à ce moment précis que j’ai constaté le potentiel réellement infini des vélos électriques.

Le lendemain, on a trouvé une paroi parfaitement courbée, qui semblait faite sur mesure pour le vélo. Mais l’approche était accidentée et légèrement ascendante.

« J’essaye ça! », me suis-je exclamé dès que je l’ai vue. Mais au fond de moi, je n’étais pas certain d’y arriver. J’ai pédalé quelques tours et réussi à la parcourir d’un bout à l’autre du premier coup.

Ce qui m’a le plus surpris, c’est combien cette deuxième source d’énergie ouvrait de nouvelles possibilités sur tous les terrains. Je pouvais parcourir la paroi de façon fluide en intégrant aussi toutes sortes d’éléments. Cet endroit était beaucoup trop amusant!

Suivant les conseils de Lilian, gérante de l’équipe des Enduro World Series de Rocky Mountain, on s’est rendu à Toulon pour changer de rythme. Les terrains là-bas sont incroyables : ils sont extrêmement techniques et offrent des panoramas époustouflants sur la mer Méditerranée. Pas étonnant que cette région produit des riders parmi les plus rapides du monde.

Ici encore, le vélo m’a épaté, mais lors de la montée cette fois. Bien que j’aie commencé ma carrière en faisant des courses de XC et que j’adore les montées techniques, je ne dis jamais non à un petit coup de pouce de la gravité. Avec le POWERPLAY, c’est le monde à l’envers. Je n’ai pas hésité à mettre ce gain de vitesse et de fluidité à mon service dans les montées saccadées et difficiles de la région.

Il faut toujours garder un œil sur le sentier et ne pas rater de virage! Sérieusement, ne ratez pas le virage.

Je suis bien conscient de la chance que j’ai de voyager aux quatre coins du monde pour faire du vélo, mais maudit que les journées commencent souvent tôt. Chaque matin (4 h, est-ce qu’on peut vraiment appeler ça le « matin »?), je me lève péniblement — avec la grâce d’une taupe myope et grognonne — pour profiter des premiers rayons de soleil.

« Je ne suis pas certain qu’on va pouvoir le faire aujourd’hui », m’a dit Brian, notre producteur, berger du troupeau et éternel angoissé. Une épaisse couche de brouillard marin nous enveloppait pendant qu’on allait chercher à déjeuner (ce n’est pas des farces, les Français tiennent mordicus à leur pain!).

L’équipe de tournage craignait que le brouillard ne se dissipe pas avant le lever du soleil. Mais puisqu’on a fait tout ce chemin...

La chance nous a souri, et pas à peu près! Le brouillard s’est dissipé en tourbillonnant au sommet des montagnes côtières escarpées. Et on a eu droit à un lever de soleil sensationnel, absolument inoubliable.

Je ne pensais même plus au vélo! Quand je me suis lancé vers les ruines embrumées, c’était complètement surréel. C’était l’une des meilleures journées de vélo que j’ai eue depuis très, très longtemps.

On a fini le tournage ce soir-là. On est toujours un peu fébriles à la fin d’un excellent voyage, quand on sait qu’on a réussi à avoir exactement ce qu’on cherchait. On a célébré à un casse-croûte au bord de l’océan, en nous remémorant les moments forts et en songeant à de nouveaux horizons.

Ce voyage m’a fait voir le vélo de montagne d’un autre œil. Les temps changent. J’ai l’impression que nous venons seulement de commencer à exploiter un potentiel infini. En France, je me suis rendu compte que je ne me servais pas du vélo de montagne électrique pour diminuer mes efforts, mais bien pour ouvrir des portes et faire des choses qu’un vélo ordinaire ne permettrait pas. On n’est jamais trop vieux pour apprendre! Je découvre de nouveaux tracés dans des sentiers connus et je m’amuse comme un fou. J’ai bien hâte de voir où tout cela mènera!

——

Roulez plus souvent, plus loin, plus vite. Le modèle Altitude POWERPLAY est un vélo de montagne électrique qui roule comme un vrai vélo de montagne. Il confère une puissance de pointe à un vélo de trail agressif, et rend les terrains incroyables accessibles à tous. Il est seulement offert sur certains marchés européens.

 

Caméra : Liam Mullany
Deuxième caméra : Gaëtan Riou
Montage : David Peacock et Liam Mullany
Production : Brian Park
Son en post-production : Keith White Audio
Photographie : Matt Wragg
Nous tenons à remercier spécialement Fred Glo, Lilian Georges, Edgar Martins, Tribe Sport Group, Gaëtan Riou, Sarah Tatine et Gaëtan Dupin.

 

« Omar »
Interprété par Bayonne
Avec l’autorisation de Mom + Pop
En vertu d’une entente avec Hidden Track Music
open.spotify.com/track/54f36LcrbW4X9XPtdBZr3N

 
 
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Nouvelle

Le nouvel Altitude Powerplay

May 25, 2017

Roulez plus souvent, plus loin, plus vite. Le modèle Altitude POWERPLAY confère une puissance de pointe à un vélo de trail agressif, et rend les terrains incroyables accessibles à tous.

Voici un vélo de montagne à pédalage assisté entièrement intégré qui s’inspire de la maniabilité et de la qualité de conduite légendaires de l’Altitude et y ajoute un système d’entraînement compact et puissant. Le nouveau système POWERPLAY a été conçu en parallèle avec le cadre, ce qui donne des bases très courtes, une cinétique de suspension optimisée, un centre de gravité très bas et un couple inégalé dans sa catégorie. Le résultat est un modèle électrique qui roule comme un vrai vélo de montagne et qui est parfait dans toutes les situations, que ce soit pour faire sa propre navette pour remonter n’importe quel sentier all-mountain, retrouver la fluidité entre les descentes, ou faire une randonnée éclair sur l’heure du déjeuner. 

Utilisation prévue : Trail agressif
Taille de roue : 27,5 po (Wide Trail)
Débattement avant : 160 mm
Débattement arrière : 150 mm

« Plutôt que d’installer un système existant encombrant, nous avons décidé de créer le nôtre et de redéfinir la catégorie. Le système POWERPLAY est né de la conception d’un système d’entraînement électrique adapté à la suspension et à la géométrie des véritables vélos de montagne; en fait, la géométrie et la position des pivots de l’Altitude POWERPLAY sont identiques que celles du nouveau modèle Altitude. C’est, à notre avis, le premier vélo électrique qui roule comme un vrai vélo de montagne. »

– Alex Cogger, directeur des gammes de produits de Rocky Mountain

 

Modèle Altitude — L’Altitude POWERPLAY a la même géométrie et la même performance de suspension que la plateforme Altitude standard. C’est le tout premier vélo de montagne électrique qui reproduit la conduite d’un véritable vélo de trail agressif.

Système d’entraînement de nouvelle génération — Le système d’entraînement POWERPLAY a été conçu de zéro pour procurer une véritable performance de vélo de montagne, tout en offrant le meilleur couple de sa catégorie, une capacité de batterie incroyable et un fonctionnement ultrasilencieux.

Pédalage assisté intuitif — Grâce au capteur de couple linéaire qui donne une réponse en puissance instantanée et en douceur, vous profitez d’une conduite intuitive et naturelle. Aucune familiarisation requise : embarquez et roulez.

Chargez rapidement et partez en puissance — La batterie de 48 V peut être rechargée en très peu de temps : il ne faut que deux heures pour que la batterie au lithium-ion atteigne 80 % de sa capacité de 632 Wh en option.

Soutien complet — Composants faciles à entretenir, pièces de remplacement et excellent soutien aux détaillants en Europe.

Système d’entraînement POWERPLAY

Le système d’entraînement POWERPLAY est né de notre désir de repousser les limites du vélo à assistance électrique. Nous savions, dès le début du projet, qu’il nous faudrait prendre une approche novatrice pour concevoir un vélo de montagne électrique à la hauteur de nos normes de géométrie et de suspension.

Le moteur est installé bas dans le cadre pour conserver un centre de gravité près du sol, et l’ensemble du système compact offre des bases très courtes et un boîtier de pédalier intégré au cadre plutôt qu’au moteur. Nous avons utilisé un moteur triphasé sans balais à haute efficacité pour produire un couple inégalé dans sa catégorie et un fonctionnement ultrasilencieux. Afin d’obtenir une réponse en puissance instantanée dans les sentiers, nous avons positionné le capteur de couple entre le plateau et l’engrenage d’entraînement et notre batterie 48 V permet une recharge ultrarapide.

Conçu en collaboration au Canada, le système d’entraînement POWERPLAY est un système de pédalage assisté épuré, léger et puissant qui nous aura permis de créer un vélo électrique qui reproduit la conduite d’un vélo de montagne véritable.

Caractéristiques du système d’entraînement POWERPLAY
  • Moteur triphasé sans balais à haute efficacité procurant le meilleur couple de sa catégorie.
  • Réponse en puissance instantanée et naturelle offrant une conduite intuitive grâce à un capteur de couple linéaire.
  • Fonctionnement ultrasilencieux.
  • Batterie de 48 V à chargement ultrarapide avec gestion thermique dans des conditions à couple élevé.
  • En prévention des grincements et de l’usure, les forces de pédalage sont isolés du système d’entraînement grâce au boîtier de pédalier intégré au cadre plutôt qu’au moteur.
  • Rigidité accrue grâce à un boîtier de moteur structural.
  • Moteur compact et discret avec boîtier renforcé et protège-plateau intégré au support moteur.
  • Conception sans écran avec télécommande discrète pour une expérience de conduite authentique.
  • Télécommande installée sur le guidon affichant le niveau d’assistance, l’état de la batterie et un outil de diagnostic et contrôlant les trois niveaux d’assistance et le mode marche.
  • Application mobile optionnelle eBikeMotion (iOS et Android) avec connexion Bluetooth proposant toutes sortes d’options de personnalisation, l’estimation de l’autonomie, le suivi des trajets et plus encore.
  • Incroyable batterie au lithium-ion de 632 Wh offerte en option.
  • Résistance minimale au dépassement de la vitesse du moteur ou au débrayage du système grâce à la butée de débrayage du pédalier et à l’élimination de la boîte de vitesses typique des vélos électriques.
  • Système d’entraînement électrique de troisième génération en développement depuis 2010.
  • Soutien aux détaillants (service et pièces) en Europe.
  • Pièces exposées à l’usure (boîtier de pédalier, pignon d’entraînement) pouvant être entretenues en boutique avec les outils courants.
  • Compatible avec le pédalier et le boîtier de pédalier standard Race Face.
  • Chargez rapidement et partez en puissance : chargement rapide de 1 heure 40 minutes (80 %) pour la batterie de 500 Wh, ou de 2 heures (80 %) pour la batterie de 632 Wh.

Caractéristiques du vélo
  • Cadre carbone SMOOTHWALL.
  • Poids :
    • Altitude POWERPLAY Carbon 90 : 21,6 kg (47,6 lb), taille M.
    • Altitude POWERPLAY Carbon 70 : 22,3 kg (49,2 lb), taille M.
    • Altitude POWERPLAY Carbon 50 : 22,3 kg (49,1 lb), taille M.
  • Système RIDE-9 permettant un ajustement de la géométrie et de la suspension sur mesure.
  • Toutes les tailles peuvent loger une bouteille d’eau dans le triangle avant.
  • Géométrie et positions de pivots identiques au modèle Altitude standard, avec cinétique de suspension optimisée pour le couple supplémentaire de la chaîne.
  • Poulie-guide supérieure redressant la ligne de chaîne pour une usure réduite de la transmission.
  • Boîtier de pédalier intégral faisant partie du cadre et non du système d’entraînement – améliorant la rigidité et prévenant les grincements et l’usure.
  • Boîtier de pédalier PF92 standard, facile à entretenir en boutique et facilement remplaçable.
  • Pivots dissimulés à côté unique aux bases et aux haubans, réduisant la largeur du triangle arrière – réduisant le frottement des talons, tout en utilisant le standard « Boost ».
  • Pivots à roulement à cartouche scellée Enduro MAX avec quincaillerie simplifiée.
  • Roulements à billes dans les œillets des amortisseurs conçus pour améliorer la sensibilité aux petits chocs.
  • Conçu pour les pneus de type Wide Trail de 27,5 x 2,5 po pour une performance précise en trail agressif; compatible avec les pneus de 26 po + (26 x 3,0 po).
  • Simple et épuré : très grandes ouvertures sur le tube diagonal facilitant le passage interne des câbles, avec passage interne complet des câbles de la tige de selle télescopique et des câbles de vitesse et de frein dans le triangle avant.
  • Axe boulonné léger pour une quincaillerie moins complexe et une sécurité accrue lorsqu’utilisé avec un entraînement électrique.
  • Jeu de direction conique ZS44 | ZS56.
  • Freins de 180 mm de type post-mount.
  • Standard « Boost ».
  • Spécifique aux transmissions 1x.
  • Amortisseur métrique, 210 x 55 mm.
  • Technologies
    • Système d’entraînement POWERPLAY
    • Carbone SMOOTHWALL
    • Alliage FORM
    • Système d’ajustement RIDE-9
    • Suspension SMOOTHLINK
    • Réglages des amortisseurs spécifiques à la taille

 

Disponibilité en grandeurs et modèles limités à partir de juillet 2017. Voir tous les modèles et couleurs.

Disponible seulement dans ces marchés Européens: France, Portugal, Espagne, Allemagne, Belgique, Pays-Bas, Luxembourg, Autriche, Slovaquie, Slovènie, Angleterre, Suisse et Italie.

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